Le Fr8 de WorkCycles

La Hollande est le pays du vélo pour trois raisons : l’état d’esprit des habitants résolument tourné vers l’usage du vélo, les pistes cyclables et les vélos eux-mêmes !

En effet, ayant intégré le vélo dans leurs contraintes journalières on y trouve des vélos parfaitement adaptés à la vie quotidienne.

Alors quand on tombe sur un inventeur de vélo hollandais tels que qu’ Henry Cutler, on ne le lâche pas.

Henry est le fondateur et directeur de Workcycles.com, une société qui crée des vélos à usage familial, commercial ou industriel. Henry est donc un inventeur, un entrepreneur, un designeur, bref un cycliste qui transforme ses rêves vélocypédiques en réalité.

Workcycles.com est une société connue chez les amateurs de vélo car elle propose des solutions simples et efficaces à l’intention des entreprises et des familles afin de faciliter leurs déplacements tout en leur permettant de transporter enfants et/ou marchandises.

Le dernier né de la gamme Workcycles est le Fr8, prononcer "Freight" ("Fret" en français). Autant dire que tout est dans le nom. Ce vélo a deux fonctions : rouler et transporter des trucs, plein de trucs en toute facilité et sécurité.

L’objectif n°1 qui a présidé à la création du Fr8 était d’obtenir un vélo costaud, stable et maniable.

Deux cadres sont disponibles :

  • le FR8 Universal Frame pour les personnes de 160cm à 205cm soit 90% de la population en Europe et aux Etats-Unis
  • le FR8 Cross Frame pour les personnes de 175cm à 220cm

A noter que vous pouvez customiser vos cadres avec une ou deux couleurs sur une palette de 200 couleurs disponibles pour 150€.

Dans la version ville du Fr8 deux types d’équipements sont possibles :

  • le City GT-3 : composants prévus pour des déplacements quotidiens avec un hub dynamo Shimano pour l’éclairage, une lampe halogène Basta Pilot à l’avant, une lampe LED B & M à l’arrière et un hub Nexus 3 vitesses,  un coaster brake à l’arrière (rétropédalage) et un roller brake à l’avant (frein à tambour idéal en cas de pluie)
  • le City Lux-8 : même composants que le City GT-3 avec en plus un hub Nexus 8 vitesses, des pneus Ivory Schwalbe Fat Frank et une selle Brooks B67 très élégante.

Après avoir choisi votre cadre et le type d’équipements de base que vous souhaitez avoir, vous pourrez composer le vélo de vos rêves à partir d’un catalogue de composants supplémentaires.

Je me suis donc amusé à composer le vélo qui répondrait parfaitement à l’usage que j’en fais au quotidien, c’est à dire un vélo qui me permet de :

  • faire du vélo tous les jours quelque soit la saison ou le temps
  • parcourir une dizaine de km par jour en toute sécurité et facilité
  • transporter deux enfants dont un de 5 ans et un bébé avec possibilité de transporter le bébé  à l’avant du vélo
  • transporter un sac à dos d’une dizaine de kilos avec un ordinateur portable

Cela donne en terme de composants :

  1. Le cadre Fr8 Universal équipé en City Lux-8 => 1149€
  2. Un City Front Carrier avec un conteneur en plastique pour le sac à dos => 150€
  3. Un siège Bobike Mini à fixer sur le guidon pour transporter le bébé => 67€
  4. Un siège Bobike Maxi pour le 2ème enfant à l’arrière => 89€
  5. Des protections pour les pieds des enfants à fixer à l’arrière du vélo => 40€
  6. Un câble anti-vol pour la selle => 10€

Au final cela donne quelque chose de ce genre pour une facture de 1505€ (pour info les deux sièges arrière sur la photo ne sont pas des Bobike maxi mais des GMG910 dont la production vient d’être stoppée, WorkCycles réfléchit d’ailleurs à la production de ses propres sièges arrière).

Evidemment il faudrait tester le vélo pour constater, en terme de poids notamment, sa maniabilité réelle. Mais j’avoue faire une confiance presque instinctive à cette société quant à la qualité de leur produit. D’ailleurs lorsque j’ai demandé le poids de ce vélo à Henry, voici la réponse instinctive qu’il m’a faite : "no more than it needs to weigh", cela s’appelle avoir du culot et une sacré confiance en son produit ! :)

Henry m’a précisé que 150 Fr8 ont déjà été produits, et 100 cadres supplémentaires sont déjà finis.  La production vient d’ailleurs d’être transférée à un constructeur de cadres spécialisé qui les produira par série de 250 ou 500 unités.

A noter que d’autres versions du Fr8 seront produites dans les prochains mois notamment une version plus légère et un triporteur.

Lire la fiche technique du Fr8 en anglais ici.

UPDATE 24/01/2009: Une famille de 4 personnes sur un Fr8 (EN)

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4 réflexions sur “Le Fr8 de WorkCycles

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